乞丐校書

 北宋神宗年間,禹州城出了一件奇聞:縣令劉德昌因治理地方成績顯著,本應被升為秘書省校書郎,宋神宗突然頒了一道禦旨,說劉德昌必須和他那以行乞為生的跛子哥哥劉德忠對換行當。秘書省校書郎一職由劉德忠去充任,而劉德昌則去當乞丐。

  劉德忠和劉德昌是一對親兄弟,為何劉德昌當了官,而他的哥哥劉德忠卻做了乞丐?說起來,這裡面還有個有趣的故事呢!

  原來,劉家兄弟原本是大家子弟,他們兩人從小都很好學,飽讀詩書,志向高遠。誰知好景不長,他們的父母去世後,兄弟倆年紀輕輕的都不善理財,不久家道就敗落了。

  兄弟倆吃了上頓愁下頓,屋內所有值錢的東西被典當一空,日子過得很艱難。這一年,正逢京城大比,兄弟倆都想進京搏一把,苦無盤纏,只好厚著臉皮分頭去借。豈料,過去那些跟劉家粘糖兒一般的親戚朋友,見劉家今非昔比,一個個狗眼看人低,誰也不肯把銀兩借給這兩個窮困潦倒的書生。兄弟倆奔波了幾天,最後都空著兩隻漏風巴掌垂頭喪氣地回到家中。眼看考期一天天逼近了,兩個人想來想去,終於想出一個法子來。

  劉德忠提議道:“弟弟,依為兄之見,這一次由你去參加京城大考。我去做乞丐,一路跟著你,討來的錢糧供你沿途使用。待你大考得中,日後你再資助我上京應試,如何?”劉德昌一聽,覺得這個辦法不錯,但他卻擺出一副難為情的樣子,道:“哥哥,虧你想出這麼個主意來,我怎麼能為自己趕考,而讓你受這麼大的委屈呢?應該我沿路乞討,供哥哥趕考啊!……”

  “瞧你說的,”劉德忠笑道,“我們是親兄弟呀,還分什麼彼此?你千萬別跟我爭了,就這麼決定了!”

  劉德昌看哥哥做事這麼果斷,連忙說:“哥哥,如果我金榜題名做了官,一定資助哥哥你上京大比。”

  這天一早,兄弟倆動身往京城而去。劉德昌一身古緞衣褂,搖著一把摺扇,十足一副書生模樣。而劉德忠衣著襤褸,一手拿著根打狗棍,一手挽著個要飯籃,怎麼看,都像個要飯的世家出身。兄弟倆怕被別人看笑話,兩個人一個走在前,一個走在後,中間距離拉得遠遠的,裝作互相不認識的模樣。每到一處宿頭,劉德忠便預先給弟弟交上住宿、伙食費,也不和弟弟住在一塊。最倒楣的是碰上下雨天,弟弟住在旅館裡安安穩穩地睡大覺,哥哥卻縮在人家的屋簷下飽受風雨之苦。當乞丐也是要有本事的,那就是怎樣防範被狗咬。劉德忠沒這能耐,有一次他來到一個大戶人家門前,伸手沒討到一點東西,還被人家放出的一條惡狗咬傷了腿。因為沒錢醫治,那條腿的傷口感染了,又爛又腫,等趕到京城,一條腿已殘廢了。

  劉德昌參加會試,果然得心應手,名列榜首,不久,又被神宗皇帝欽點為禹州縣令。

  劉德昌回到老家禹州,以前那些和劉家斷了來往的人,一個個都跑來和他套近乎。有個叫夏林升的大員外,女兒夏翠雯是城裡出名的大美人兒,許多人曾想娶她為妻,可夏員外眼眶子高,想攀個有錢有勢的人家做個靠山,一直高不成,低不就,把個大姑娘閒置閨中。

  如今,夏員外見劉德昌高中有了出息,便主動到衙門裡去替女兒做媒,要把女兒嫁給劉德昌。劉德昌自然求之不得。於是,這樁婚姻便定下來了。誰知這夏家的女兒極是獨斷專橫,虛榮心無人能比,一進劉府,便奪下家中所有財政大權,並給劉德昌立下許多條款,其中有一項就是:不得再和那討飯的殘廢哥哥劉德忠來往。夏翠雯說:“相公,你哥哥如今是個殘廢了,照規矩以後是不能參加京城大比的,像他這樣一個沒用的人,也只有一條路可走,那就是繼續靠行乞為生。你就是資助他再多的錢,他也不會做生意,有什麼用?”劉德昌已領教過夫人的厲害,哪敢多嘴?連連點頭同意不再資助哥哥!

  有一天半夜,劉德昌找到劉德忠,鼻涕一把淚兩行地向哥哥哭訴自己的一番苦衷:“哥哥呀,而今我在家中已做不得半點主,還請哥哥原諒!這你可別怪弟弟啊……”

  劉德忠聽了,心中一冷,可轉念一想,自己已經落得這個地步,要想有什麼作為也難,便道:“弟弟,你能有今天這個出息,做哥哥的非常高興,好歹我們劉家也出了一個人物。哥哥也許天生的乞丐命,又能怨誰?為兄只有一個要求,希望你當個勤政愛民的清官,不要辱沒了我們劉家祖宗的臉面!”

  劉德昌想不到哥哥會如此通達,真是說不出的感激,他說:“哥哥,請你放心,我一定當個好官,決不會令你失望!”

  說完,劉德忠便含淚揮手送弟弟劉德昌離去。

  劉德昌果然說到做到,大凡想上門送禮行賄的人,都被他拒之門外。

  劉德忠從此也不再登弟弟的門,怕他在妻子面前難做人,繼續當自己的乞丐。不過,很多人都知道劉德忠是知縣大人的哥哥,因此,一些想巴結劉德昌的人,就以施捨為藉口,大把地把銀兩塞給他。劉德忠照收不誤,轉手再送給那些窮苦人家。劉德忠雖然和弟弟斷絕了來往,但在心裡一直放心不下,擔心他娶了那麼一位貪財而又厲害的女人,天長日久會站不穩腳跟,變成一個遭千人唾萬人罵的貪官。因此,他走到哪兒,都注意打聽老百姓對新任縣官有什麼意見,又有哪些希望,用一本小冊子詳細記錄下來,然後再托衙役把小冊子轉交給劉德昌。禹州有幾樁曲折離奇的案件,正是通過劉德忠在民間的走動和查訪才破獲的。

  劉德昌憑著討飯哥哥的幫忙,把禹州治理得相當出色,也因此政績卓著。轉眼三年過去,劉德昌任職期滿,在上司的舉薦下,他即將升任為秘書省校書郎。

  劉德昌在官場上春風得意,他突發奇想:自己能有今日,哥哥實在是功不可沒,而今我即將到別處任職,何不把哥哥也一同帶去?有他走南闖北,廣泛搜集資訊,何愁我不官運亨通,青雲直上?於是,他又找到劉德忠,說出了自己的想法。劉德忠聽弟弟這麼一說,心裡不免有些傷心起來,心想:弟弟呀弟弟,難道你想叫我做一輩子乞丐嗎?

  劉德忠心裡這麼想,可臉上沒有表露出來,他又轉過來尋思:不管怎麼樣,劉德昌畢竟是我的親弟弟,他的忙我不能不幫,只要他能當個好官,我這個做哥哥的吃點苦也沒什麼。這樣一想,他便點頭同意了。

  哪想到,就在他們兄弟倆離開禹州的時候,發生了這樣一件怪事:一些聽說劉德忠即將離開的老百姓,全趕到半道上,苦苦地挽留他不要離開這兒。他們都把他當做敢於向官府直言之士,誰也不想放他走。劉德昌見此情景,臉上可掛不住啦:自己堂堂一縣之主,走時冷冷清清,沒有一個人前來歡送,而一個乞丐竟被眾多的老百姓攔在半道上,依依不捨,這事兒要是傳出去,自己的臉面還往哪兒擱?

  一位微服出巡的欽差大臣見到百姓對一個乞丐竟如此尊重,覺得十分稀奇,便私下探聽緣由,這一打探,便把事情的始末都弄明白了。這位欽差回到京城,一五一十把這事兒稟報給了神宗皇帝。

  神宗皇帝聽後心中頗為不悅,他心裡暗忖道:這個劉德昌也太不像話了,得了勢全不念兄弟之情,仍讓哥哥討飯,如此為官,日後哪能不貪?又念及劉德忠的忠厚和懷才不遇,不由得心中一動,提筆一揮,寫下一道聖旨,說劉德昌能有今日,全靠其兄幫忙,為了給他一個報答兄長的機會,特命其兄代劉德昌之職赴鄂州府上任。劉德昌當乞丐,替其兄搜集民情,如有功勞,再另行頂缺。

  宋神宗的聖旨下到禹州,把個劉德昌驚得目瞪口呆。他那蠻橫夫人想想自己跟著丈夫要做乞丐婆了,尋死覓活,吵個不休。那夏員外悔得腸子都青了,也是毫無辦法。想想聖命難違,劉德忠也只得領旨赴任而去。

  不久,劉德忠念及兄弟之情,上書宋神宗,陳述他和劉德昌的兄弟之情以及弟弟劉德昌在禹州的清廉政績。神宗為劉德忠不計前嫌的浩然正氣所感動,便又下旨恢復劉德昌禹州縣令之職,並責令他好好反省。

  從此,這對兄弟輪流做乞丐又輪流做官的趣聞便在禹州城家喻戶曉,一代傳一代,教育後人,做人一定要互助互愛。

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