閻王的傳說與十殿閻王

閻王的傳說與十殿閻王

  在佛國神仙中,分管陰間地獄的最高首長是地藏菩薩。具體處理陰問地獄的工作,就交給閻王行使。閻王為閻摩,在佛教傳入中國後,閻王的形象逐漸漢化,最終由中國佛教徒創造出“十殿閻王”代替了這位閻摩,或者可以說閻王在中國的事務就由“十殿閻王”代行了。

  在佛國神仙中,分管陰間地獄的最高首長是地藏菩薩。地藏受釋迦囑託,在釋迦寂 滅而彌勒下世前的這一段“無佛時間”裡擔當教化六道眾生的重擔,等於是“代理佛”。釋迦又任命他為幽冥教主,管理陰間事務。地藏受重任,在佛前立下誓願:“地獄未 空,誓不成佛!”地藏的精神可謂非常崇高。

  但因六道輪回永無休止,地獄看來是空不了的,地藏通過度盡六道的方式成佛勢必成空;但因其精神可嘉也與佛無二致了。地藏的職位太高,管的事情也太多太雜,因此,具體處理陰問地獄的工作,就交給閻王行使。

  閻王,為二十諸天之一,是一位護法神,梵文Yamaraja的音譯,亦譯作“焰摩羅王”、“焰摩”、“閻魔王”、“閻羅王”、“閻羅”等。在古印度神話中,閻王就是管理陰間之神。創造萬物的始祖大梵天的兒子達刹與大梵天的女兒毗裡尼結為夫妻,生下女兒阿底提,阿底提的兒子毗婆薩婆與侄女菩拉尼尤結為夫婦生下雙胞胎——女兒閻密、兒子閻摩。這兩兄妹開闢了通往地府之路,成了陰間的主宰。死者的靈魂都是沿著這一對兄妹開闢的道路去陰間,兄妹二人管理著陰間地獄,兄治男犯,妹治女犯,在梵文中,“閻王”有“雙王”的意思。

  久而久之,閻王演變成了閻摩一人,雙王變成獨裁了。佛教收編了一大批婆羅門的神祗,閻摩被收編後,職位不變,仍繼續管理陰間事務。在佛教傳入中國後,閻王的形象逐漸漢化,最終由中國佛教徒創造出“十殿閻王”代替了這位閻摩,或者可以說閻王在中國的事務就由“十殿閻王”代行了。

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